Handshake between attorney and client

調停是替代性糾紛解決的一種方法,意即不經過審判,而在法院系統外,解決訴訟。 相較之下,仲裁也是一種替代性糾紛解決的方法。 在這兩種情況下,中立的調停員或仲裁員都會在庭外,聽到與糾紛有關的案情陳述, 所不同的是,仲裁員所做出的仲裁結果具有約束力,即法院可強制執行的權力;而調停只有在所有方都同意時,才會有結果, 同時,仲裁員通常是預先選定的,而調停員則是由各方共同商定的。 這裡有我們的五大理由,說明為何您應該選擇調停:

1 — 成本效益

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與全部的訴訟成本相比,調停本身的花費相對的就低多了。調停費用通常由所有方共同承擔,因此花費會降低一半或更多。雙方選擇共同商定的調停員,調停費取決於所選定的調停員,通常每邊的平均負擔,約在1,500美元至3,000美元之間。

調停通常發生在披露期結束時,但有時甚至會發生在專家被雇用之前,這個時間點是合理的,因為一旦專家已被聘用且著手進行審判準備,則訴訟費用和其它費用都會急劇上升。專家證人要求相當高的小時費,一旦他們被雇用,並開始處理案件,則訴訟費用會立即增加。審判準備,包括證方和辯方的專家證人,製作審判用的論證示範,剪輯書面證詞視頻,和無數其他事件,都將大大增加案件成本。在審判當中,法院記錄員,審判記錄,審判技術員,專家證詞和許多其他花費,也將增加訴訟費用。因此,若通過調停解決,便可避免這些潛在的費用。

2 — 快速解決

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訴訟過程往往很長,且充滿了不確定,要進入審判,有時需經數年。而調停可解決冗長的訴訟時間及其不確定性。一旦選定了調停員,及調停日期,當事雙方便可向調停員,提交保密調停簡報,概述案件的證據和案情。在調停當天,雙方會被隔離在自己的房間內,而調停員則會來回於這兩個房間之間,進行調停,企圖解決問題,如果雙方都同意和解協議,則調停員的提議便會被雙方立即執行。整個調停過程,一般只會持續一個工作日。通常,保險公司會根據調停結果,開張支票,但這支票可能要花上二到四週,才能到達律師的手中。一旦所有花費和留置權得到結清,餘款即可在此時支付客戶。

所以,一旦調停成功,您可預期數月內,案件得到解決,並獲得和解金。 (注意:如果和解涉及未成年人,或無能力的成年人,則和解協議,需要獲得遺囑認證與遺產管理的專門法庭的批准,因此會增加最終和解與結案的時間。)

3 — 結案

Gavel outline in chromatic rainbow即使原告在審判時,得到對他有利的判決和結果,但訴訟仍未結束。因為有上訴權的存在,敗訴的被告可對判決提出上訴。上訴法要求被告預先支付原判金一倍半(1.5 倍)的保證金,同時,原判決可獲得一定比例的利息,直到原判金完全支付完為止。但是,上訴過程既費時又費錢,上訴可能導致原判決金被確認,或縮水,或被推翻,或部份案件或全案被駁回更審,所有這些分歧,都是對原告的不確定性。通常,當事人會在審判後,用低於原判決金的數額和解,以解決這些不確定性。

調停避免了所有這些不確定因素,因為成功的調停,可有效地結束訴訟。和解中,肇事的任何一方,都不會承認自己的過失,而且和解條款是保密的。一旦告方收到了和解金,駁回訴訟的申請就會被提出,訴訟案就正式的結束了。

4 — 保證獲得賠償

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審判的本質就是它的結果是個未知數。 律師往往通過承擔「值得」訴訟,成功機會高,或有高回報率的案件,以減輕這種不確定性。當然,律師的技巧,也決定了他如何能說服陪審團,而判他的客戶無辜,並獲得賠償。 然而,您案件的判決,最終仍是由陪審團內的十二名陌生人決定,他們最終將決定您案件的結果。 儘管律師已盡最大的努力,選擇了一個中立,且無偏見的陪審團,然而在無預知的情況下,陪審團仍可能持有偏見,使得即便是最有利的案件,也可能以敗訴告終。而保證獲得賠償的唯一途徑,就是庭外和解,調停則是實現這一目標的一個積極又有效的方法。

5  – 較大的潛在淨賠償額

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陪審團判付的賠償金,和實際可以獲得的金額,往往是兩個差異很大的數字。如果所得的淨賠償額,無法支付處理傷害所花的錢,那麼一項大的裁決,對受傷的原告,也不具任何意義。例如,許多案件涉及的被告,往往是有明顯責任,且行為惡劣但沒有錢的人,或是一個責任程度較低,卻也受傷的被告。法律的攻防,往往針對有責任且能支付賠償的被告。保險額的上限及保單是否可支付,也決定了原告可得的淨額。最後,如果原告負有共同過失,則它亦可能會進一步地降低他在審判時獲判的淨賠償額;調停後所得的補償金,即便低於在審判中可能獲得的償金,但由於訴訟中的各種花費,以及上訴和被告償還能力的考量,您可能可以經由調停,獲得更大的賠償。有關案例評估的更深入討論,請點擊此處:「我的案例價值多少?

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