Notice: is_feed was called incorrectly. Conditional query tags do not work before the query is run. Before then, they always return false. Please see Debugging in WordPress for more information. (This message was added in version 3.1.0.) in /var/www/wp-includes/functions.php on line 5535
我的案例價值多少?| Pan Law Group, Inc.
Gavel and dollar sign depicting lawsuit damages and case worth

客戶經常會問這樣的一個問題,“我的案例價值是多少?”對於客戶來說,這是一個明顯而簡單的問題,但是,從律師的角度來看,這個問題的答案需要仔細的考量。 案件的基本價值取決於原告有權獲得的損害賠償的多寡,以及被告應負賠償責任的大小。 但是,還有許多其它因素必需考慮。

經濟V. 非經濟損害賠償

Dollar and coins depicting economic v. non-economic damages

案件評估的第一個主要元素是損害賠償,損害賠償是指原告受到了傷害,而有權對其傷害追討金錢上的賠償,亦即賠償傷害的損失。第一類的此種損害賠償,稱為經濟損害賠償,律師們有時稱之為「特定損害賠償」,經濟損害賠償是客觀的,可以根據證據進行評估。例如,因車禍而受傷的醫療費用,是可以補償的經濟損害賠償,同時,治癒這些傷害所需的未來醫療費用,也是可以賠償的;損毀車輛的價值亦可視為經濟損害賠償,由於事故造成傷害,以致失去工作或無法工作的價值,也是可以賠償的。作為一名律師,我總是通過記住他們附有“特定”號碼來區分這些損害賠償。例如,醫療護理的費用,是由醫療帳單得來;未來的醫療費用,將來自專家醫生和治療大夫;損毀車輛的價值,可以來自凱利藍皮書;失去工作和/或無法工作的價值可以從工資單,所得稅申報表和其他證據中獲得。因此,當您將所有這些各種經濟損害賠償,總匯在一起時,您就得到了損害賠償方程式的一部分了。

第二類為非經濟損害賠償,律師們有時將這些稱之為「一般損害賠償」。這類損害賠償是主觀性的,沒有任何標準的公式或計算方法,可用來估算非經濟損害賠償,它是取決於陪審團的決定的。例如,要如何賠償在車禍中失去的一條腿?失去親人的價值是多少?遭受創傷性的腦損傷又值幾何?雖然這些問題似乎冷酷無情,但它們基本上是陪審團被要求考慮的部分問題。這類原告有權提出的非經濟損害賠償,隨着案件的類型不同而有所不同。例如,在人身傷害的訴訟中,這些損害可能包括過去和未來的身體疼痛,精神痛苦,喪失生活享受,毀容,身體受損,不方便,悲傷,焦慮,羞辱和痛苦。在不當致死的訴訟中,非經濟損害賠償可能包括喪失愛情,伴侶,安慰,關心,幫助,保護,感情,社會,道德支持;喪失享受性關係;和喪失訓練及指導能力等等。因為這些損傷是主觀的,它也就代表了案件賠償可有的最大差異,這也是優秀的律師們,可為其客戶爭取最高賠償金額的領域,因為金額可以是陪審團認為合理的任何數目。儘管這類的損傷,可用過去成功的案例來對未來作評估,但這種一般損傷特有的強主觀性,意味著它們的償金估算是很難預測的,有時陪審團的估算會比所要求的更高,但一般都會估的比要求的少得多。在前一類的情況裏,我見過很多案例,儘管陪審團已決定了賠償金額,但如果裁決的數額過大,法官會自動的決定減少,注意:在加州的醫療事故案件中,非經濟損害賠償的上限為250,000美元。

懲罰性損害賠償

Lady Justice in court depicting punitive damages

有時,由於您的案件性質,您可能有權要求懲罰性損害賠償。我經常聽到這個術語被泛指為所有的損害賠償,實際上,懲罰性損害賠償,僅在少數情況下可用。懲罰性意味著懲罰,這種損害賠償,旨在通過課徵大額罰款,來懲罰有不良行為的被告,希望借此嚇阻同類型的行為於未來再發生。如果原告通過明確和令人信服的證據,證明被告從事惡意,壓迫或欺詐的行為,則陪審團就能判給懲罰性的損害賠償。與「以優勢證據為主」的基本證明要求標準不同,此時的原告往往須舉行會議,來證明她的侵權索賠成立,尋求懲罰性損害賠償,要求更高的證據標準,即:「明確和令人信服的證據」,這遠遠低於刑事的標準:「多於合理的懷疑」,但高於民事標準:「以優勢證據為主」。

此外,被告必須有惡意,壓迫或欺詐行為,才能判給懲罰性損害賠償金。 在定義上,惡意是指被告的行為意圖造成他人傷害,或被告的行為是卑鄙,蓄意和無知地忽視他人的權利或安全; 壓迫是指被告的行為是卑鄙的,並且在無視原告權利的情況下,使之陷入慘痛的和不公正的困境; 欺詐意味著被告故意歪曲或隱瞞重要事實,並故意傷害原告。 如果您的案件涉及被告犯有以上一種或多種的行為,您就可以有權要求懲罰性損害賠償。

與非經濟損害賠償類似,懲罰性損害賠償,沒有任何估算的公式可用,它全由陪審團決定, 但是,懲罰性損害賠償必須與判給原告的賠償金有合理的關係。 越是應該被譴責的行為,越是該判予更高的懲罰性損害賠償金。 根據美國最高法院過去的決定,如果懲罰性損害賠償金額超過補償性損害賠償金額的數倍,則它將被嚴格審視,並且可能會減少。

責任

Courtroom depicting liability

案件評估的第二個主要元素是責任。被告或被告們對其行為應負多大責任?是否有一些涉入因素可以減輕他們的責任?是否原告也有過失?例如,有個下班回家的送貨司機,撞上了一個行人,顯然,這是送貨司機的錯,但假如是行人企圖趕公共汽車,而跑到司機前面的道路上而被撞的話呢?根據實際情況,行人也會有些過失,這被稱為共同過失,由於行人在這種情況下也有錯,因此陪審團必須決定,有多少百分比的共同過失要歸咎於原告,任何此類共同過失的百分比,將從被告應負的責任比(如果有的話)中扣除。司機的雇主也可能要對司機的行為負責,無論司機是僱員,還是獨立承包商,或雇主是否應對下班員工在路上的車禍負責等等,這些都會構成一個複雜的法律和事實問題。這些法律問題都是律師必需面對,並引導訴訟的發展。如果您涉及多輛車的碰撞,那麼將會有多名被告,且每個被告都有不同程度的責任,陪審團將在審判結案時,決定每個人的責任百分比。責任在一個案件的整體評估中起了重大的作用;然而,正如損害程度完全取決於原告受傷的程度一樣,責任程度也同樣的視事件的實際情況而定。

保險

Multicolor gears with logos depicting various types of insurance

 

實際上,案件的價值只有在賠償金能被取得時才算數。一個客戶可能會有數百萬美元的損害賠償,但是,如果唯一的責任方無力償債,或者沒有資金或資產,那這會使得該客戶幾乎沒有金錢的來源可追討,當然,您可以對一個該受譴責的被告進行審判而獲判一大筆賠償,但如果對方沒有錢或資產,那這個訴訟也是徒勞無功。因此保險在整個案件的訴訟及估值中,扮演著一個重要的角色,如果被告有保險,且此保險可賠償對原告所造成的傷害,則保險公司基本上就代表被告;如果訟案成立,則保險公司將聘請辯護律師代表保險人參與訴訟,但一個簡單的事實就是,保險公司會竭力的不支付被保險人的保單,尤其是當可能存在有關責任或損害的疑問時。另一方面,從被告/保險人的角度來看,他買了一份保單,此保單涵蓋了他目前有責的傷害事件,如果這個案件可以解決,他當然希望他買的保險能支付賠償,衝突因此發生。保單具有保額上限,也就是說保險公司最高也只會就特定承保的事件,支付到所保的上限。加州汽車保險的保單最低金額為15,000美元/ 30,000美元,意即保險公司能為承保事件支付的最高金額為每人15,000美元,整個事件總額為30,000美元,如果有超過兩名受傷的索賠人,那麼因為整個事件的上限為30,000美元,他們每人將獲得少於15,000美元的賠償。當涉及汽車事故及傷害時,這是一個微不足道的數字,嚴重的汽車事故,通常會導致多處受傷,亦即多重災難性的傷害,這包括截肢,脊髓損傷和創傷性腦受損,這可導致數百萬美元的醫院賬單;這就是為什麼尋找具有高額保險的責任方,是原告人身傷害律師的主要任務之一。

訴訟費和律師費

The word "costs" written on chalk with outward pointed arrows

法律服務是極昂貴的,律師經過多年的培訓,花費數十萬美元,只是為了有機會通過州的律師資格考試,成為持照律師,在加州成為一個持照律師,必須先獲得法學博士(JD),亦即由法學院畢業,然後才能參加律師資格考試,而加州律師資格考試,是全美最難考的律師資格考試之一,當我參資格考試時,那是一個十八小時跨越三天的考試;遺憾的是,我認識很多擁有JD的畢業生,因為沒有執照而不能執業。法律服務是很昂貴,因為首先必需投入很高的成本,和很多的時間在教育上,要成為一個在這一行精通的專業律師,就必需投入大量時間去經驗了解熟悉不同類型的法律,及其中的複雜性和細微差別;儘管如此,潘氏法律團仍相信每個人都有權獲得他們應獲得的最佳法律顧問,而不是侷限於預算內堪能請到的律師。

在人身傷害原告方的模式,我們都是基於這個標準:即受傷的原告可以無需支付任何費就而僱用到最好的律師;律師按照狀況收費工作,也就是說只有案件獲勝,他才會從中獲得一定比例的酬勞,ㄧ旦案件敗訴,那他所预付的所有訴訟費用,也將完全折損而無法獲償。

案件和解後的收益或判決償金,都會先扣掉訴訟費用和律師費,隨著案件經過審理,審判和上訴,訴訟費用亦會隨之而增加,審判最終的判決也不意味着是訴訟的結束,因為被告還有機會上訴,也就是說,如果判決對您有利,也判定了賠您的償金,但您可能會有好多年都見不到這筆錢,因為案子還會在上訴中。由於審判結果的不確定性,共同過失的難辨性,以及上述的所有的問題,在審判前就以較少賠償而得和解,往往比進入審判更好,因為就算可能會贏得更高的判決償金,但扣掉案件費用後,最終可能會得到更低的金額,但比這個更糟糕的是,您明明可以事先和解,却沒這麼做,偏又在審判中敗訴。

留置權

Coins and potato balanced on a spoon and calculator depicting liens

拼圖的最後一塊就是留置權。留置權基本上是向債權人償還資金的義務。例如,如果Medi-Cal支付了受傷者的醫療費用,事後該受傷人在訴訟中獲判得償金,則Medi-Cal有權在該傷者因訴訟事件而獲得的償金中,享有對該傷者所提供的醫療保健費用的留置權。在同樣的狀況下,如果一個私人醫療保險公司或醫院,提供醫療護理的對象無保險,則它們也可享有類似的留置權。如果一個律師已提供服務給他的客戶,但該客戶又換另一律師並獲得和解或判決償金,則該客戶仍需償還先前律師所提供的服務費用。這種需償前債的責任,使得前任律師對其舊客戶的案件享有留置權。律師服務的一部分,就是他們必需試圖經過談判,來降低您案件中的任何留置權,通過談判降低或取消留置權,可讓客戶獲得最大的補償。在向您支付任何款項之前,您的律師有法律責任先償還所您有已知的留置權。

「我的案例值多少?」答覆這個問題本身,就是一個因人而異的複雜問題。價值最高的案件,通常是具有高損害賠償和強烈責任的案件,但這些案件往往都會在庭外和解。典型案例是損壞程度低但責任重大的案例,例如擦撞小車禍;另一個典型案例是損害賠償大,但責任區分困難的案件,例如,在工作中受傷的工人。案件的價值最終取決於個人的損害賠償和責任。

免責聲明:  以上內容純屬潘氏法律團的意見,不應以任何方式視為正式的法律諮詢,若您有任何問題,請與我們聯絡,我們會提供您免費的法律諮詢服務,謝謝。

Previous PostNext Post

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注